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Antoine Thomas, Mitglied der französischen Akades mie, und ehedem Professor des Stolegii zu Beauvais, macha 'te sich zuerst durch einen Kommentar über des jüngern Ha: cine Lehrgedicht, 'die Religion, noch mehr aber durch seine historischen Lobschriften und vermischten Gedichte bekannt. Beide empfehlen sich durch eine vorzüglich lebhafte und hin: reissende Beredsamkeit, die aber zuweilen in allzu wortreis che Deklamation und üppigen Bilderprunk ausartet. Die erste Stelle unter seinen Gedichten gebührt wohl unstreitig feinein Epitre au Peuple, und der hier folgenden Ode an die Zeit.

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Qui me dévoilera l'instant qui t'a vû naitre,
O Tems! quel oeil remonte aux sources de ton être !
Sans doute, ton berceau touche à l'éternité.
Quand rien n'étoit encor, enseveli dans l'ombre

De cet abîme sombre,
Ton germe y reposoit, mais sans activité.

Du chaos tout à-coup les portes s'ébranlerent;
De soleils allumés les feux étincellerent;
Tu naquis; l'Eternel te prescrivit ta loi.
Il dit au Mouvement: Du Tems fois la mesure.

Il dit à la Nature:
Le Tems sera

pour vous; l'Eternité

pour moi.

Dieu, telle est ton essence; oui, l'ocean des âges
Roule au-dessous de toi sur tes frêles ouvrages,
Mais il n'approche pas de ton trône immortel.
Des millions de jours qui l'un l'autre s'effacent,

Des fiécles qui s'entassent,
Sont comme le néant aux yeux de l'Eternel.

1

Thomas.

Mais moi sur cet amas de fange et de poussiere,
En vain contre le tems je cherche une barriere;
Son vol impétueux me presse et me poursuit:
Je n'occupe qu'un point de la vaste étendue;

Et mon ame éperdue
Sous mes pas chancelans, voit ce point qui s'enfuit.

De la Destruction tout m'offre des images;
Mon oeil épouvanté ne voit que des ravages;
Ici, de vieux tombeaux que la mousse a couverts;
Là, des murs abatus, des colomnes brisées,

Des villes embrasées,
Par tout les pas du Tems empreints sur l'Univers.

Cieux, terres, élémens, tout est fous sa puif.

sance,
Mais tandis que fa main, dans la nuit du silence,
Du fragile Univers fappe les fondemens,
Sur des aîles de feu, loin du monde élancée,

Mon active pensée
Plane sur les débris entassés par le Tems.

Siécles qui n'êtes plus, et vous qui devez naître,
J'ofe vous appeller; hâtez vous de paroître !
Au moment où je suis, venez vous réunir!
Je parcours tous les points de l'immense durée

D'une marche assurée ;
J'enchaine le présent, je lis dans l'avenir.

Le Soleil épuisé dans sa brûlante course,
De ses feux par degrés verra tarir la fource,
Et de mondes vieillis les ressorts ['useront.
Ainsi que les rochers qui, du haut des montagnes,

Roulent dans les campagnes,
Les astres l'un sur l'autre un jour l'ecrouleront.

Là, de l'Eternité commencera l'empire, Et dans cet océan, où tout va se détruire,

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Le

Thomas.

Le tems l'engloutira comme un foible ruisseau.
Mais mon ame immortelle, aux fiécles échappée,

Ne sera point frappée,
Et des mondes brisés foulera le tombeau,

Des vastes mers, grand Dieu, tu fixas les limites;
C'est ainsi que du tems les bornes font prescrites.
Quel sera ce moment de l'éternelle nuit?
Toi seul, tu le connois; tu lui dira d'éclore;

Mais l'Univers lignore;
Ce n'est qu'en périllant qu'il en doit être instruit.

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Sh en sto ne.

Shenstone.

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S. B. I.'S. 429. In reinen Oden, die fast alle zu dieser Selaffe gehdren, vermifft man freilich Lebhaftigkeit des Stolorits, Neuheit der Wendung, und Stühnheit der Züge; nicht aber jene geschmackvolle Elegang, die allen Arbeiten dieses würdigen Mannes so viel Anmuth ertheilt. Folgende Ode an die Gesundheit schrieb er schon im Jahr 1730; und zwanzig Jahr spåter diejenige, die unter der Aufschrift: Rural Elegance, an die Herzogin von Somerset gerichtet, und wohl von allen die schönste, aber auch die långfte ift.

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